22.1.2019 08:00 | Veda

Našu galaxiu čaká katastrofa, zmení ju na nepoznanie. Máme však ešte plno času

Mliečna cesta sa o dve miliardy rokov zrejme zmení na kvazar.
Mliečna cesta sa o dve miliardy rokov zrejme zmení na kvazar. Zdroj: NASA, ESA

Nové zistenia ukázali, že obežná dráha Veľkého Maggelanovho mraku, ktorý obieha našu galaxiu, je z dlhodobého hľadiska nestabilná.

Medzi očakávané katastrofy, ktoré postihnú Mliečnu cestu v ďalekej budúcnosti, patrí zrážka s galaxiou Andromeda.

Lenže podľa astrofyzikov z Univerzity v Durhame sa náš galaktický domov dočká kolízie už štyrikrát skôr.  Na vine bude Veľký Magellanov mrak, satelitná galaxia Mliečnej cesty.

Kolízia podľa fyzikov prebudí supermasívnu čiernu dieru v centre našej galaxie. A možno katapultuje slnečnú sústavu do medzigalaktickej prázdnoty.

Výskumnú prácu zverejnil vedecký časopis Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Pokojný vývoj končí

Galaktické kolízie nie sú vzácne. Vlastne predstavujú pomerne bežný spôsob, akým galaxie rastú.

Pozorovania naznačujú, že Mliečna cesta mala posledné miliardy rokov neobvyklé šťastie (na rozdiel od Andromedy). Nezažila žiadnu skutočne veľkú galaktickú zrážku.

Zdá sa, že toto šťastie čoskoro vyprchá.

Nové zistenia ukázali, že obežná dráha Veľkého Maggelanovho mraku, ktorý obieha našu galaxiu, je z dlhodobého hľadiska nestabilná.

Nestabilný sused

Veľký Magellanov mrak predstavuje najjasnejšiu satelitnú galaxiu Mliečnej cesty. Delí ju od nej asi 160 000 svetelných rokov, pričom dosahuje zhruba desaťnásobne menšie rozmery.

Mliečnu cestu obieha viacero ďalších satelitných galaxií. Za normálnych okolností by mali okolo nej pokojne obiehať mnohé miliardy rokov.

Podľa nových meraní však Veľký Magellanov mrak obsahuje takmer dvakrát viac tmavej hmoty, než sa doposiaľ predpokladalo. To znamená, že jeho gravitačný tanec s našou galaxiou dopadne inak, ako sme doposiaľ očakávali.

Ako zistili superpočítačové simulácie galaktického vývoja, približne o dve miliardy rokov koliduje s Mliečnou cestou.

Zrodí sa kvazar

„Dve miliardy rokov môžu človeku pripadať ako extrémne dlhý čas, ale z kozmického hľadiska ide o okamih,“ pripomína hlavný autor výskumu Marius Cautun.

Zánik Veľkého Magellanovho mraku podľa Cautuna napácha v Mliečnej ceste obrovskú skazu: „Prebudí čiernu dieru v jej centre a zmení našu galaxiu na aktívne galaktické jadro čiže kvazar.“

Supermasívna čierna diera sa podľa neho desaťkrát zväčší, začne pohlcovať hmotu v okolí a zároveň tryskať do diaľky prúdy vysokoenergické žiarenia.

Umelecké vyobrazenie kolidujúcich galaxií.
Čítajte aj Extrémna kolízia: Spozorovali „búračku“ možno až 30 galaxií

Katapultovaná Zem

Aký osud čaká Zem a Slnko? S najväčšou pravdepodobnosťou žiadna zrážka s iným, cudzím telesom.

Pri spájaní galaxií spravidla nekolidujú jednotlivé ich telesá, čiže hviezdy a planéty. Na to sú galaxie príliš „riedke“.

Lenže dochádza ku gravitačným interakciám. Z tohto dôvodu môže kolízia s Veľkým Magellanovým mrakom vymrštiť slnečnú sústavu preč z Mliečnej cesty.

„Je možné, že kolíziu neprežijeme bez ujmy,“ hovorí Cautun. „Gravitačné interakcie nás možno vyvrhnú do preč z Mliečnej cesty do medzigalaktického priestoru.“ 

Diskusia 21 Príspevkov