20.1.2019 15:00 | Veda

NASA vyvíja neobmedzený pohon pre vesmíre sondy. V čom spočíva?

Prototyp sondy WINE s parným pohonom.
Prototyp sondy WINE s parným pohonom. Zdroj: UCF

Kozmické lode si dotankujú palivo na vesmírnych telesách.

Tím výskumníkov z Univerzity Centrálnej Floridy (UCF) a spoločnosti Honeybee Robotics v Kalifornii vyvinul prototyp vesmírnej sondy s parným pohonom.

Aj keď tento druh pohonu evokuje dávno prežité technológie, vo vesmíre pôjde asi o revolučný skok vpred.

Kozmické „parníky“ majú totiž fungovať neuveriteľne dlho, pretože si na asteroidoch alebo iných vesmírnych telesách môžu doplniť pohonnú látku.

Informáciu zverejnil univerzitný web.

Palivo ako obmedzujúci faktor

V posledných desaťročiach sme sa stali svedkami veľkých pokrokov v prieskume vzdialeného vesmíru. Planéty našej sústavy spoznávame z ich obežných dráh alebo dokonca z povrchu, vesmírne sondy sa tlačia stále bližšie k Slnku alebo putujú medzihviezdnym priestorom. Pristávame na kométach, asteroidoch a najnovšie aj na odvrátenej strane Mesiaca.

Všetky tieto úspešné výpravy však museli pamätať na jeden spoločný obmedzujúci faktor. Palivo pre pohonnú jednotku. Kozmické lode majú vždy k dispozícii iba určité množstvo paliva. To sa pri cestovaní míňa neustále, pretože sa využíva nielen na udelenie počiatočného zrýchlenia ale aj na korekciu dráhy a polohy alebo na brzdenie. Keď sa minie, zariadenie ostáva zajatcom vesmíru.

Gigantický asteroid Ceres pred miliardami rokov pokrýval tekutý oceán.
Čítajte aj Astronómovia našli „fosílny oceán“ na asteroide

Tankovanie na asteroidoch

NASA chce tento stav zmeniť, preto financuje vývoj kozmických lodí, ktoré nebudú závislé od paliva privezeného zo Zeme. Poženie ich para, teda palivom bude voda. Môžu ju dočerpať na objektoch s nízkou gravitáciou ako sú Merkúr, Pluto, asteroidy, kométy alebo menšie mesiace planét.

V kratšej vzdialenosti od Slnka až po planétu Mars, kde sú slnečné lúče dostatočne intenzívne, získajú energiu na výrobu pary prostredníctvom solárnych panelov. Vo väčšej vzdialenosti využijú osvedčený, dlhodobo fungujúci rádioizotopový termoelektrický generátor (RTG).

Video: Tankovanie na asteroidoch

(Zdroj: HoneybeeRoboticsLtd)

Testovanie „vesmírnej“ pary sa už začalo

Prvý prototyp parnej kozmickej sondy WINE, veľký ako bežná mikrovlnka, vyvinuli na UCF. Vznikol na základe počítačových modelov a simulácií a disponuje prvými raketovými tryskami na báze pary.

Toto zariadenie už dokázalo vytiahnuť z pôdy vodu a naštartovať parné raketové trysky.

NASA v súčasnosti hľadá partnerov na výrobu ďalších parných kozmických lodí, ktoré by mohli otestovať priamo vo vesmíre.

Parný systém by značne predĺžil pracovnú dobu každej misie, pričom by znížil náklady na prieskum vesmíru. Zároveň by ho aj urýchlil. Zariadenia budú neustále operovať vo vzdialených oblastiach a nemusíme čakať niekoľko rokov, kým sa nové sondy dostanú na miesto určenia.

Diskusia 15 Príspevkov