18.12.2018 09:30 | Veda

Bude výroba biopalív efektívnejšia? Pomôže jeden nenápadný živočích

Kôrovec rodu Limnoria.
Kôrovec rodu Limnoria. Zdroj: University of York)

Výskum drobných živočíchov má neraz prekvapivé praktické využitie.

Klimatológovia čoraz nástojčivejšie volajú po zásadnom znížení emisií oxidu uhličitého. A mnohé krajiny reagujú okrem iného uprednostňovaním obnoviteľných zdrojov energie ako sú biopalivá.

Nový objav vychádzajúci z výskumu drobného morského bezstavovca môže znamenať ich lacnejšiu a ekologickejšiu výrobu.

A to z dreva, čiže zo zdroja, ktorý neohrozuje potravinovú bezpečnosť. Na rozdiel od plodín na výrobu biopalív pestovaných na poľnohospodárskej pôde.

Výskumnú prácu zverejnil vedecký časopis Nature Communications.

Drevné chúťky

Drevo starších lodí a plážových mól často pretkávajú drobné chodbičky. Vyhrýzli ich čeľuste limnórií.

Tieto drobné kôrovce patria medzi hŕstku živočíchov, ktorých potravu tvorí výhradne drevo.

Až doposiaľ však zostávalo nejasné, akým spôsobom dokážu stráviť lignín.

Lignín je mimoriadne odolná stavebná zložka dreva. Celkovo tvorí asi 25 % rastlinnej biomasy.

Kolektív vedcov vedený výskumníkmi z Univerzity v Yorku v novej štúdii zistil, že limnóriám v rozkladaní lignínu pomáha akási obdoba hemoglobínu v našej krvi, a to hemocyanín.

Burning Earth
Čítajte aj Varíme sa vo vlastnej šťave. Spasí nás geoinžinierstvo?

Oxidatívna modrá krv

Hemocyanín je známy predovšetkým ako dýchací proteín. Hlavonožcom a článkonožcom totiž umožňuje transportovať v „krvi“ (hemolymfe) kyslík. Zároveň ju kvôli obsahu medi sfarbuje na modro.

Výskumníci zistili hemocyanín aj tráviacom trakte limnórií. Naopak, celkom tu chýbajú symbiotické baktérie, ktoré pomáhajú tráviť drevo iným druhom, napríklad termitom.

Čo je dôležité, účinnosť hemocyanínu v rozrušovaní lignínu je taká vysoká, že môže mať praktické využitie pri výrobe biopalív.

Kôrovce rodu Limnoria pri požieraní dreva. fotogaléria / 2
Kôrovce rodu Limnoria pri požieraní dreva. Zdroj: NOAA Central Library Historical Fisheries Collection; Smithsonian Institution

Lacnejšie nízkouhlíkové palivo

Konkrétne, medzinárodný tím vedcov zistil, že napustenie dreva hemocyanmi výrazne zníži energetické aj finančné náklady na spracovávanie dreva do podoby biopaliva.

Ukázalo sa, že takýto postup je rovnako účinný ako energeticky aj finančne náročné termochemické metódy používané dnes. Napríklad 45-minútové ošetrovanie dreva hydroxidom sodným pri teplote 90°C.

Podľa autorov výskumu ide o dôležitý pokrok v snahe nájsť lacnejšie a ekologickejšie postupy v premieňaní dreva na nízkouhlíkové palivo. Teda palivo z výrazne s nižšou produkciou CO2 ako uhlie a ropa.

Diskusia 2 Príspevkov