7.11.2018 12:00 | Veda

Naozaj sa môžu mikróby šíriť z planéty na planétu? Zdá sa, že áno

Upevňovanie panelu s experimentom, týkajúcim sa vystavenia kozmickým vplyvom, na vonkajšok ISS.
Upevňovanie panelu s experimentom, týkajúcim sa vystavenia kozmickým vplyvom, na vonkajšok ISS. Zdroj: ESA

Pozoruhodný výsledok z japonskej vesmírnej misie.

Jednoročný experiment na Medzinárodnej kozmickej stanici (International Space Station, ISS) s vystavením mikróbov a organických látok biologicky nepriaznivým faktorom vesmíru významne podporil dve kľúčové hypotézy o pôvode života na našej planéte.

Po prvé, hypotézu o prenose mikróbov medzi planétami v meteoritoch (panspermia). A po druhé, hypotézu o tom, že organické látky, ktoré poslúžili ako základ vzniku života, priniesli na Zem vo svojich vnútrach chránených pred extrémami kozmu mikrometeority a meteority.

V tejto súvislosti sa dokonca uvažuje aj o jadrách komét a planétkach. Podľa viacerých skorších výskumov totiž významná časť nimi prinášaných organických látok mohla „prežiť“ nesmierne tlaky a teploty pri katastrofických dopadoch takých telies na zemský povrch.

Kozmická púpava

Experiment pripravili japonskí vedci z Národnej aerokozmickej výskumnej agentúry a niekoľkých univerzít a ďalších národných výskumných inštitútov. Osemčlenný tím viedol Akihiko Jamaguši z Tokijskej univerzity farmácie a biologických vied.

Projekt nazvali Tanpopo, po japonsky púpava, aj u nás dobre známy kvet, ktorého semená šíri aj na pomerne veľké vzdialenosti vietor. Ako analógia myšlienky panspermie.

Špeciálny panel bol umiestnený počas jedného roka na vonkajšej stene japonského modulu Kibo, ktorý je súčasťou ISS. Išlo jednak o baktérie druhu Deinococcus aetherius kmeňa ST0316 , jednak o súbor organických látok, stavebných kameňov známeho života.

Počas spomenutého časového rozpätia na nich pôsobilo hlboké vákuum kozmického priestoru, výkyvy teploty a žiarenie slnečného i galaktického pôvodu.

V kontexte hypotézy panspermie hrajú dôležitú úlohu organické látky objavené v mnohých meteoritoch. Mohli však vzniknúť aj nebiologicky. fotogaléria / 3
V kontexte hypotézy panspermie hrajú dôležitú úlohu organické látky objavené v mnohých meteoritoch. Mohli však vzniknúť aj nebiologicky. Zdroj: NASA/GSFC, Chris Smith

Na Muskovej vlne

Použité aparatúry dopravila na ISS v apríli 2015 raketa spoločnosti SpaceX. V máji 2015 ich astronauti umiestnili zvonku na modul Kibo. V júni 2016 boli  demontované a navrátené do stanice. Následne putovali v špeciálnej kapsule na Zem. Analýzy sa začali v októbri 2016.

Prvé kolo sa týkalo vyčíslenia vonkajších vplyvov. Vyšlo najavo, že ako teplota, tak úroveň radiácie boli po celý čas v plnom súlade s prežitím baktérií i dobrým zachovaním molekúl organických látok. Hrúbka vrstvy buniek baktérií však musela byť aspoň 500 mikrometrov, pričom mŕtve bunky bližšie k povrchu chránili živé bunky nižšie pred žiarením.

O panspermii sa diskutuje aj v súvislosti s prenosom možného marsovského života na Zem (a nášho na Mars) v meteoritoch. Podporou je výskyt organických látok v meteoritoch z Marsu a v marsovskej pôde. Mohli ale vzniknúť tiež nebiologicky. fotogaléria / 3
O panspermii sa diskutuje aj v súvislosti s prenosom možného marsovského života na Zem (a nášho na Mars) v meteoritoch. Podporou je výskyt organických látok v meteoritoch z Marsu a v marsovskej pôde. Mohli ale vzniknúť tiež nebiologicky. Zdroj: Michael Helfenbein

Oživovanie dávnej myšlienky

Prvé náznaky toho, čo dnes nazývame hypotéza panspermie, možno nájsť už u starovekých autorov. Novoveká verzia sa spája najmä s menom švédskeho fyzika a neskôr chemika Svantea Arrheniusa (1859-1927), nositeľa Nobelovej ceny za chémiu pre rok 1903.

Prezentoval ju v roku 1908 v knihe Worlds in the Making: The Evolution of the Universe (Stvorenie svetov: evolúcia vesmíru). Nedávnejšie sa jej dosť venovali britskí astrofyzici Fred Hoyle a Chandra Wickramasinghe. Stále je to hypotéza, ale čoraz viac vedcov ju v tom či onom kontexte začína brať vážne, prinajmenšom ako realistickú možnosť.

Štúdiu uverejnil vedecký časopis Astrobiology. Správu o nej priniesol aj vydavateľ časopisu.

Diskusia 6 Príspevkov