10.9.2018 09:30 | Veda

Plastový odpad sa dá využiť. Raz vás možno dostane z mesta do mesta

Kopa plastového odpadu sa raz môže zmeniť na užitočné palivo.
Kopa plastového odpadu sa raz môže zmeniť na užitočné palivo. Zdroj: iStockphoto

Sľubná technológia možno porazí plastový mor.

Vedci z univerzity v Swansea vo Walese vyvinuli spôsob, ako premeniť plastový odpad na vodík. Ten by sa v budúcnosti mohol využiť ako palivo do automobilov.

Čerpanie vodíka z plastov môže byť lacnejšie ako súčasný spôsob ich recyklácie, pretože sa dajú použiť ľubovoľné plasty, ktoré nemusia byť ani dôkladne vyčistené.

Informáciu zverejnili na univerzitnom webe.

Problém plastového odpadu je závažnejší, ako sme si mysleli.
Čítajte aj Smetisko veľké ako 3 Francúzska. Ako ďalej s odpadom v oceánoch

Palivo ukryté v plastových skládkach

Plastový odpad sa nám na planéte každoročne množí stále viac. Keďže sa všetky plasty nedajú recyklovať, do procesu obnovy vstupuje iba časť odpadu. Okrem toho je recyklácia finančne dosť náročný proces aj kvôli tomu, že spracovávané plasty musia byť dostatočne čisté, bez mastnoty a oleja. Často je preto jednoduchšie odpad spáliť alebo vyhodiť na skládku.

Vedci predstavili v poslednej dobe zaujímavé nápady, ktoré by mohli v blízkej budúcnosti výrazne prispieť k riešeniu tohto závažného enviromentálneho problému. Jedným z najzaujímavejších sa zdajú byť vylepšené prírodné baktérie požierajúce plasty. Podrobnejšie sme mu venovali v tomto článku.

Ďalší spôsob ako „pozametať s plastmi“ je ich čiastočná degradácia, pri ktorej vzniká zaujímavá pridaná hodnota v podobe vodíka. Ten by sa dal využiť napríklad na pohon dopravných prostriedkov. Plastové skládky by sa potom mohli stať výdatnou zásobárňou paliva pre dopravu budúcnosti.

Nový vlak bude zatiaľ premávať len na nemeckých
Čítajte aj Predstavili prvý osobný vlak poháňaný vodíkom. Premávať bude v Nemecku

Špina nevadí

Nová metóda má jednoduchý postup. Plasty treba najprv pokrájať a ich povrch zdrsniť. Do zmesi sa potom pridá fotokatalyzátor, materiál pohlcujúci slnečné žiarenie, ktorého energia zabezpečí priebeh potrebných chemických reakcií. Následne sa zmes vloží do špeciálneho alkalického roztoku a vystaví slnečnému žiareniu alebo umelému svetelnému zdroju s rovnakým spektrálnym zložením. Tu sa začnú tvoriť bubliny vodíka a plast sa postupne degraduje.

„Čaro tohto procesu spočíva v tom, že nie je príliš prieberčivý. Môže zahrnúť všetok plastový odpad. Aj keď je na ňom nejaké jedlo alebo kúsok mastnoty, reakciu to nezastaví ale vylepší,“ povedal člen výskumného tímu Moritz Kuehnel.

Vodík, CO2 a materiál na nový plast

„PET fľaše sú zložené z kyseliny tereftalovej a etylénglykolu, ktoré vytvárajú polymérny reťazec. V procese degradujeme jednu zložku, etylénglykol, pričom sa vytvára vodík a CO2. Druhá zložka zostáva v roztoku neporušená. Vyrobíme tak vodíkové palivo a zároveň získame surovinu, vhodnú na výrobu nového plastu,“ dodal Kuehnel.

Nová metóda rozkladu plastov tak prináša nielen možné zvýšenie rozsahu recyklácie ale aj produkciu paliva budúcnosti, vodíka. Ďalšia zložka, oxid uhličitý, sa taktiež môže využiť v priemyselných procesoch.

Dotiahnutie celého výskumu do komerčnej fázy však môže trvať ešte niekoľko rokov.

Diskusia 3 Príspevkov