16.8.2018 11:33 | Veda

Dúha, rachot a kúdoly dymu: Takto sa testuje raketový motor

Záber z testovania motoru RS-25.
Záber z testovania motoru RS-25. Zdroj: NASA

NASA pokračuje v prípravách ďalšieho obrovského projektu.

V utorok neskoro večer NASA začala ďalšie kolo testov raketových motorov pre chystaný program SLS (Space Launch System). Ten výrazne stavia na technológii predošlého programu raketoplánov Space Shuttle, z ktorého si prevzal, okrem iného, práve aj motory.

Prvý stupeň novej rakety, ktorá má mať premiéru najskôr v roku 2020, bude poháňať štvorica motorov RS-25. Jeden z nich NASA otestovala vo svojom stredisku v americkom Stennis Space Center

Záznam z testu raketového motoru RS-25:

Zaujímavosťou je, že motor spaľujúci tekutý vodík a kyslík za sebou v skutočnosti nenecháva kúdele dymu, ale obrovský oblak vodnej pary.

Skúška mala trvať 500 sekúnd, nakoniec sa však skončila už po 319 sekundách. Podľa informácií NASA pre web Space News za to ale mohol nešpecifikovaný problém samotného testovacieho komplexu.

Napriek tomu ale agentúra stihla otestovať všetko, čo potrebovala a skúšku prehlásila za úspešnú.

Prelety raketoplánu nad Kaliforniou.
Čítajte aj Ako dôchodkuje raketoplán? Boli sme sa pozrieť v Los Angeles

Zreje ako víno

Vývoj motorov RS-25 začal ešte v 70. rokoch, ostrú premiéru si odbili v apríli 1981. NASA však motory zo Space Shuttle naďalej vyvíja, nejde tak o úplne totožné stroje zo začiatku éry legendárnych raketoplánov.

Aktuálne napríklad vyskúšala novú kontrolnú jednotku, „mozog“ celého stroja. Zároveň sa snaží upravovať výrobné procesy použitím nových technológií, okrem iného aj 3D tlače. Náklady na výrobu motorov by chcela agentúra znížiť o viac než 30 %.

Motory raketoplánu. fotogaléria / 2
Motory RS-25 pochádzajú ešte z éry raketoplánov vesmírneho programu Space Shuttle. Zdroj: Živé.sk

Štvoricu motorov RS-25 s celkovým ťahom približne 8 900 kN, ktorá má poháňať centrálny stupeň SLS, doplní dvojica prídavných stupňov na tuhé palivo. Aj prídavné s hlavným stupňom pritom pochádzajú z programu Space Shuttle, samozrejme s potrebnými úpravami.

Raketa SLS sa bude priebežne vylepšovať. Zatiaľ čo prvý ostrý let by mohol prísť už v roku 2020 (čo sa ale môže ľahko zmeniť, program má za sebou viacero odkladov), druhá prieskumná misia prvej generácie stroja už má mať na palube modulu Orion aj astronautov. Vydať by sa mali na okružnú „jazdu“ okolo Mesiaca.

Diskusia 5 Príspevkov