18.7.2018 15:30 | Veda

Sú až také vzácne? Geológovia objavili biliardy ton diamantov

Zdá sa, že diamanty na Zemi nie sú vzácne.
Zdá sa, že diamanty na Zemi nie sú vzácne. Zdroj: Pixabay

Ťažba je zatiaľ... nepraktická.

Milión miliárd ton krát desať. Približne také množstvo diamantov sa skrýva na prekvapivom mieste. Pod rozľahlými, prastarými rovinami kontinentov.

Žiaľ, diamanty tu ležia desaťnásobne hlbšie, ako dosiahol najhlbší vrt všetkých čias: Kolský superhlboký vrt.

Zistil to medzinárodný tím geológov vedený výskumníkmi z Massachusettskej technickej univerzity (MIT).

O náleze píšu vo vedeckom časopise Geochemistry, Geophysics, Geosystems.

Jadrá pevnín

V srdci kontinentov nachádzame rozľahlé roviny. Okrem bežných hôr tu spravidla chýbajú aj sopky a zemetrasenia. Týmto pokojným rovinám hovoríme kratóny či platformy.  

Navonok nepôsobia zaujímavo. Pohľad do ich vnútra však odhalí, že predstavujú masové hroby prvých prakontinentov. Vzájomné zrážky ich pred miliardami rokov natlačili a najrôznejšie zdeformovali do ohromne širokej a hrubej hŕby.

Vietor, rieky a dážď medzičasom povrch kratónov celkom zarovnali. Opačným smerom, až do hĺbky 200 km, však siahajú ich „litosférické korene“.

Zdá sa, že sú prekvapivo bohaté na diamanty. Vyplýva to z výskumu dlho nevysvetlenej anomálie v šírení zemetrasných vĺn. 

Röntgenovanie Zeme

Pri zemetraseniach alebo veľkých explóziách Zemou prenikajú rôzne typy zemetrasných vĺn. Geologické štruktúry menia rýchlosť aj smer ich šírenia, a to rozlične – v závislosti od ich tvaru aj zloženia.

Geológom to umožňuje skúmať zemské vnútro, ako keby používali planetárny röntgen.    

Týmto spôsobom odhalili 120 až 180 kilometrov pod povrchom kratónov, teda na mieste ich koreňov, výrazné zrýchlenie zemetrasných vĺn.

„Zmerané rýchlosti boli oveľa vyššie, ako sme mohli vysvetliť staršími predpokladmi o zložení týchto útvarov,“ hovorí spoluautor nového výskumu Ulrich Faul. „Povedali sme si, že máme problém. A tak sa zrodil náš výskum.“ 

Len jedna možnosť

Aby geológovia zistili, aké zloženie hornín môže spôsobovať pozorované výkyvy, v laboratóriu merali rýchlosť šírenia zemetrasných vĺn rôznymi typmi minerálov. Z týchto poznatkov odvodili rýchlosti pre rôzne kombinácie minerálov a rôzne typy hornín.

Rýchlosť zodpovedajúcu zisteným anomáliám zistili len pre jedinú kombináciu hlbinných hornín a minerálov. A to zmes peridotitu (najhojnejšia hlbinná hornina), eklogitu (hornina typická pre prostredie vysokých tlakov) a diamantu.

„Diamant je v mnohých ohľadoch mimoriadny,“ hovorí Ulrich Faul. „Jednou z jeho špeciálnych vlastností je, že zemetrasné vlny sa v ňom šíria dvakrát rýchlejšie ako v dominantných hlbinných mineráloch.“

Kratóny sú prastaré, stabilné jadrá kontinentov. Vznikli početnými kolíziami väčších či menších pevnín pred miliardami rokov. fotogaléria / 2
Kratóny sú prastaré, stabilné jadrá kontinentov. Vznikli početnými kolíziami väčších či menších pevnín pred miliardami rokov. Zdroj: používateľ wikimédie Ciaurlec

Tisícnásobne viac

Geológovia vypočítali, aké množstvo diamantov sa nachádza v koreňových zónach kratónov. Mali by tvoriť 1 až 2 % ich hmoty.

To je tisíckrát viac, ako výskumníci predpokladali v minulosti. Korene kratónov sú skutočne obrovské, a preto celkovo obsahujú závratných 10 biliárd (1016) ton diamantov.

„Diamanty vlastne nie sú veľmi vzácnym minerálom. Z geologického hľadiska sú pomerne bežné,“ konštatuje Ulrich Faul.

(Zatiaľ?) nedosiahnuteľné

Podzemný „úkryt“ diamantov sa nachádza 120 až 180 km pod povrchom. Na porovnanie, najhlbší vrt všetkých čias, Kolský superhlboký vrt dosiahol „len“ do hĺbky 12 262 m pod povrchom. 

To znamená, že v dohľadnej a možno aj nedohľadnej budúcnosti zostanú pre ľudstvo nedostupné.

„Na Zemi existuje oveľa viac diamantov, než sme si kedy mysleli. Len ich nevieme ťažiť,“ uzatvára Faul.

Diskusia 30 Príspevkov